রাশিয়া বিশ্বকাপ আসর অনেকটাই শেষের পথে। বাকি আছে আর মাত্র চারটি ম্যাচ। শেষ চারের খেলা শুরু হচ্ছে ১০ জুলাই (মঙ্গলবার) থেকে। সেমিফাইনালের প্রথম ম্যাচটিতে ১৯৯৮ সালের চ্যাম্পিয়ন ফ্রান্স মুখোমুখি হবে বেলজিয়ামের। মঙ্গলবার ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত ১২টায়।এবারের আসরে ফেভারিট হয়েই এসেছিল ফ্রান্স। বিশ্বকাপে এ নিয়ে ৬ বার সেমিতে খেলতে নামছে ফরাসিরা। কোচের দায়িত্বে দিদিয়ের দেশম যেভাবে কাজ চালিয়ে যাচ্ছেন, তাতে অনেক কিছুই আশা করা যেতে পারে।তারুণ্যে ভরা দলটিতে আছেন উসমান দেম্বেলে, নাবিল ফেকির, থোভিনরা। আর আক্রমণে পগবা-গ্রিজমানরা তো আছেনই। তাই বেলজিয়ামের বিপক্ষে হয়তো বড় চমক দেখাতে পারে দেশমের ছাত্ররা।

অন্যদিকে, কাগজে কলমে এবারের শিরোপার অন্যতম দাবিদার বেলজিয়াম। দলের অন্যতম অস্ত্র হয়ে আছেন গোলরক্ষক কোর্তোয়া। রক্ষণে আছেন কোম্পানি, মধ্যমাঠে ডি ব্রুইনদের সাথে আক্রমণে হ্যাজার্ড, লুকাকু। আক্রমণে দু’জন এক হলে প্রতিপক্ষের জন্য কেমন বিপদ হতে পারে, সেটা এর মধ্যেই দেখিয়ে দিয়েছেন তারা। নিজেদের সামর্থ্য এরই মধ্যে বেশ ভালভাবেই দেখিয়েছে বেলজিয়ানরা। ১৯৮৬ সালের পর এবার সেমিতে ওঠা দলটি এবার অবশ্য সেরাটাই পেতে লড়বে।

হেড টু হেড ফ্রান্স-বেলজিয়াম: বিশ্বকাপ আসরে এ পর্যন্ত ৬ বার দেখা হয়েছে দু’দলের। এর মধ্যে চার ম্যাচই জিতে নিয়েছে ফ্রান্স। এছাড়াও ১টি ম্যাচে ড্র, আর বাকি ১টিতে জয় পেয়েছে বেলজিয়াম।তবে ১৯০৪ সাল থেকে এ পর্যন্ত সবমিলিয়ে ৭৩ বার মুখোমুখি হয়েছিল দু’দল। যেখানে ২৪টি ম্যাচে জিতেছে ফ্রান্স, ৩০টিতে বেলজিয়াম আর বাকি ১৯টি ম্যাচ শেষ হয়েছে ড্র দিয়েই।